dijous, de maig 04, 2017


The discovery of alien life may be close. How will religion survive it?

Santhosh Mathew

Encounters with new worlds and new life will present religions with the ultimate theological conundrum. But they will adapt, as they have done before

An artist’s impression of the exoplanet dubbed Kepler-186f.

About two decades ago, it was quite uncertain whether stars other than our own sun even hosted their own planets. However, according to Nasa, the latest count of confirmed exoplanets stands at around 3,500 – and at least six of them are potential Earths. This count will definitely go up and many researchers believe that the advancement of technology will enable humans to discover some form of life on another planet in the coming years.

Understandably, these discoveries will kindle questions about Earth’s place in the universe. Moreover, contact with intelligent life elsewhere in the universe will present theological and philosophical conundrums that many religions will find deeply challenging. This is especially true for Christianity, which primarily focuses on humankind – and teaches us that God created man in his own image, and all other animals and plants were created for mankind.
The interaction with alien life is not just being discussed in the domain of philosophy any more, it has entered into the traditional scientific realm. Realising this possibility, Nasa, in 2014, gave $1.1m to the Center of Theological Inquiry, an independent institution, to support an initiative to study “the societal implications of astrobiology”. Nasa was criticised by some for providing money to an organisation rooted in Christian theology.
The idea of infinite space with the infinite glory of God originated with Nicholas of Cusa, a German philosopher who kept his infinite theology within the Catholic framework. In 2017, such philosophical thoughts have given way to practical science – three scientists in the field of exoplanet science have been named in Time magazine’s annual list of the 100 most influential people.
The core question would be, does God’s creation extend beyond a single planet? If so, would the inhabitants of those planets believe in the same gods as humans do? How could the creator of the universe deny the inhabitants of those worlds a chance to redeem their sins? Does that mean that God incarnated as Jesus in those worlds contrary to Bible teachings that say that the redemption in Christ was a unique event meant for humans on Earth?
You could make a very strong case for institutional religions surviving the discovery of alien planets and the ensuing tussle with exotheology – a term that describes theological issues as related to extraterrestrial intelligence. These institutions have always shown an amazing ability to remain relevant. Whenever they encounter a new paradigm shift, they come up with interpretations from scriptures that justify their own existence. There is also, quite simply, something special about religion that resonates with humans on a fundamental level.
For traditional religions and religious institutions, the desire to expand their material wealth and power has often take precedence over the spreading of theological doctrines. This has often led to a culture of exploitation, of both people and the planet. This perhaps explain why the Copernican revolutionor Darwinism didn’t displace the religious order in a significant way in the past. The religious elite on Earth will derive the courage and determination to pursue their goals from this material world even if they are convinced of the existence of multiple universes that operate under different laws of physics.
The triumph of these institutions is analogous to the audacity of organisms when facing challenges in nature. Religious institutions possess impressive survival skills, greater than individual human abilities. They also have their origins in personal and emotional needs – and for many, they will continue to offer those requirements.
Yet, this personalised religion became a complex organism with ambitions to control society and wealth. A recent Pew Research Center study found that the growth of major religious groups would outpace the rise in the religiously unaffiliated population, despite trends in the US and other western countries, where the proportion of religiously unaffiliated people is expected to grow.
So, how could we resolve the theory of many worlds and their many gods? We can be certain that earthly religions will not accommodate the alien gods. Perhaps we should turn to the astronomer Carl Sagan, who wrote in Cosmos: “Meanwhile, elsewhere there are an infinite number of other universes each with its own God dreaming the cosmic dream. It is said that men may not be the dreams of the Gods, but rather that the Gods are the dreams of men.”

divendres, de febrer 17, 2017

Castas dieciochescas


Ilona Katzew, La pintura de castas: representaciones raciales en el México del siglo XVIII, México, Conaculta, 2004.

·         De español e india, mestizo
·         De español y mestiza, castizo
·         De español y negra, mulato
·         De español y mulata, morisca
·         De español y morisca, albino
·         De español y albina, torna atrás
·         De español y tornatrás, tente en el aire

·         De indio y loba, grifo que es tente en el aire
·         De indio y cambuja, zambaiga
·         De indio y negra, chino cambujo
·         De indio y barcina, zambaiga

·         De mestizo e india, coyote

·         De castizo y española, español
·         De castizo y mestiza, chamizo

·         De mulato y mestiza, torna atrás o
·         De mulato y mestiza, cuarterón
·         De mulato e india, calpamulato

·         De cuarterón y mestiza, coyote

·         De coyote y morisca, albarazado
·         De coyote e india, chamizo

·         De negro e india, lobo

·         De lobo e india, lobo que es torna atrás o
·         De lobo e india, albarazado
·         De lobo y mestiza, cambujo
·         De lobo y negra, chino

·         De chino y negra, cambujo
·         De chino cambujo y mulata, albarazado
·         De chino e india, genízaro o
·         De chino cambujo e india, loba

·         De tente en el aire y mulata, albarazado

·         De cambujo e india, zambaigo o
·         De cambujo e india, tente en el aire

·         De albarazado e india, cachimboreta
·         De albarazado y mestiza, barcino
·         De albarazado y saltrapatrás, tente en el aire o
·         De albarazado y salta atrás, tente en el aire
·         De albarazado y mulata, barcino

·         De chamizo y cambuja, chino

·         De calpamulato e india, jíbaro

·         De barcino y mulata, chino

·         De genízaro y mulata, jíbaro

·         De notentiendo e india, chino
·         De notentiendo y cambuja, tente en el aire

dimarts, de gener 24, 2017


Juan Acha:

Problema de la sociología del arte en América Latina:


·         En el Renacimiento:

                Los artistas fueron los responsables de la teorización, manufacturación e incluso crítica de las      obras de arte. Estaban en gran medida al tanto de una considerable porción del conocimiento que              hasta entonces había sido recopilado; los artistas mismos elevaron su actividad a un "arte liberal",        fuera de las mecánicas, ya que ser artista significaba un alto grado de conocimiento intelectual.

·         A partir del siglo XVIII siempre hubo una crítica de corte poético:

                *Gustaba de la utilización de metáforas poéticas
                *Era realizada en la mayoría de las ocasiones como pasatiempo o acto de diletante

·         En el mundo contemporáneo:

                Los conocimientos sociológicos, históricos y psicológicos de las artes han aumentado    notablemente, al artista actual le resulta imposible adquirirlos todos; el artista se ha divorciado,               en gran medida, de toda teorización, ya que se tiene que enfocar a la creación y busca ahora ser          un "creador libre", sin las ataduras de los teoremas de antaño.

·         Problema si es un derivado de la literatura, una ciencia social, o ambas.
                Al lector latinoamericano siempre ha gustado más las proezas poéticas o literarias y esto tambien                se nota en los textos de crítica de arte.
                La literatura ha tenido un espacio muy importante en cuanto a  sus logros en el mundo   Hispánico, por lo que los literatos adquieren una suerte de primacía intelectual que trasciende     incluso los ámbitos de la incumbencia de lo literario y lo profesionalmente crítico: Los literatos se      acostumbraron a estar solos en la cumbre de nuestros ámbitos intelectuales y de esa manera pueden hacer lo que mejor les plazca desde su posición
                En nuestros países existe un amor casi desmedido por las cosas sentimentales y razonadas;           mientras que muchos sectores mantienen una "endémica aversión a los conceptos y demás    ocupaciones de la razón" p. 113.

                Los latinoamericanos hemos creído que los artistas vinieron al mundo para entretenernos y           hacernos pasar un rato agradable, son como ansilares a la diversión del público.

·         Surgió al mismo tiempo un tipo de crítica más profesional y especializada
                El lector latinoamericano más bien desconoce las cualidades de los valores específicos de la         crítica de arte con carácter científico.

                En América latina las disciplinas de Historia del Arte, estudio de la teoría, y demás disciplinas     aleatorias: museografía, estudios icongráficos, etc, llegaron más bien tarde a la escena.
                ***Citar algunos ejemplos de la historiografía de Alejandra***

                En esta zona geocultural se asocia a lo científico con los conceptos abstractos, que tienen como   objetivo hacer que las cosas funcionen mejor, que la vida sea más cómoda, que haya mejores                servicios, que descubran nuevas teorías del universo, no tanto que el MÉTODO científico pueda ayudar a entender cuestiones fuera de la vertiente "tradicional" de las ciencias.

                Crítica especializada:

                Afirma que surge a partir de los años 50, va dirigida más bien a buscar conceptos, dirigida la        razón. Puede tener diversas vertientes:

                + Psicologizante; urga en la biografía del autor, realiza una suerte de psicoanálisis de la obra y     establece el valor a partir del diagnóstico.

                + Sociológica; vincula el valor de la obra con respecto a lo que sucede en la sociedad. Como        reacciona la sociedad ante la pieza.

                + Política; interpreta y valora los temas de acuerdo al pensamiento político o ideológico del autor,              el momento, o del crítico mismo.

                + Historia del Arte; ubica la obra en un contexto histórico, su valor estético tiene en gran medida                que ver con una valoración histórica. Explica la sociedad a partir del arte de un periodo                determinado.

                * Críticos apoyados en la historia del arte:
                               Romero Brest (formalista)
                               Mario Pedroza (sociológica)
                               Ferera Gullar (conceptual)

                Años 70: operan los profesionales surgidos de la Universidad en el campo de la Historia del Arte:
                *Historiadores del Arte profesionales más notables:
                               Elisa Vargaslugo (énfasis en la religiosidad)
                               Jorge Manrique (énfasis en una visión de mayores proporciones)

·         Piensa que NO existe un ideal de crítica científico-poética.

               "Son pocos quienes saben diferenciar entre el valor literario de un texto y su valor conceptual y   cognoscitivo, analítico y dialéctico que justamente son los dos de la crítica de arte como ciencia                social" p. 112

                "Nuestra ignorancia de la pricipal tarea de la crítica del arte: verter en conceptos las        innovaciones formales y sensitivas de las obras de arte recien nacidas. Los conceptos transmiten conocimientos, mientras las metáforas poéticas sólo generan placeres o conocimientos sensitivos               en el mejor de los casos" p. 112

                Crítica poética:

                Si bien surgieron críticos profesionales, en los años 70 también hubo un gran auge de críticos à la               poetique, que se mantuvieron un muy alto nivel en sus comentarios sobre plástica, excelsa en      tanto lo literario, que nos conduce a un profundo goce estético, un "bien cultural hedonista"  p.              115, no ofrece novedades conceptuales o formales, sino "colma de placeres literarios".
                El crítico se enfoca a reacciones y sentimientos, crea una nueva obra con su texto.

                               Luis Cardoza y Aragón: utiliza de manera abundante el recurso de la metáfora
                                                                              adjetivación profusa y de impacto emocional.
                               Octavio Paz: profunda intelectualidad, rico en interpretaciones estéticas, más no                                                              conceptuales.
                               Juan García Ponce: recurre a la conceptualización filosófica; poco le interesan las                                                                           consideraciones históricas o sociológicas.

·         Problema de la relación entre artistas, críticos y los medios

                Se ha asumido que los críticos del arte y los artistas más que dialogar, compiten, es decir - no hay               punto de encuentro entre uno y otro: enemistad.